收購Nuvia團隊僅半年,高通即將推出自主架構PC專用Arm SoC

2021-11-18 13:05:56 來源:EETOP
高通周二表示,其即將推出的用于 PC 的 Snapdragon系統級芯片 (SoC) 將包含 Nuvia 團隊設計的 Arm 內核,將為 Windows PC 設定性能和效率基準,并挑戰蘋果和英特爾處理器。新的 SoC 將于 2022 年 8 月與 PC 制造商一起提供樣品,并將于 2023 年投入商用。

自 2017 年以來,高通一直在為筆記本電腦提供驍龍平臺,并與微軟一起為支持Windows-on-Arm 生態系統做了大量工作。但盡管付出了很多努力,它并沒有獲得任何顯著的市場份額。這部分是因為并非所有的 Windows 程序都能在基于 Arm 的系統上完美運行,部分原因是 Qualcomm 平臺提供的性能也低于 x86 平臺——更不用說 Apple 的 Arm 驅動的機器了。高通希望收購擁有豐富CPU設計能力的初創公司Nuvia、其設計團隊和微架構,最終使其成為 PC 市場上更強大的參與者。

因此今年3月份,高通公司以14億美元的價格完成了對世界一流的CPU和技術設計公司NUVIA的收購。

EETOP了解到,NUVIA只是一家剛剛成立兩年的公司。但他的創始人卻擁有相當雄厚的CPU設計背景。這家初創公司由GerardWilliams III、JohnBruno和ManuGulati創立,這三位著名的芯片行業資深人士曾就職于蘋果、谷歌、Arm、AMD和Broadcom,擁有豐富的芯片設計經驗。特別是Williams在過去十多年里一直擔任蘋果的首席架構師,擔任公司所有CPU(直到A13)的首席設計師。
NUVIA創始人:CEO Gerard Williams III(左),Manu Gulati(中),和John Bruno(右)
最初,這家初創公司大膽宣稱其“Phoenix”IP的設計——一種新的服務器片上系統(SoC)和新的CPU核心——將能夠在性能和能效方面大大超過其他知名競爭對手。
 
高通對NUVIA的收購目的很明確,應該是不滿足于一直采用ARM的公版設計,希望能借助NUVIA的團隊實力和已有的技術儲備,打造出自主架構、性能更好的ARM處理器,來挑戰蘋果和英特爾。

現在看來效果不錯,收購后的半年多的時間,高通就高調宣布即將推出包含 Nuvia 團隊設計的 Arm 內核的用于 PC 的 Snapdragon 系統級芯片 (SoC) 。

到目前為止,高通基本上向 PC 制造商提供了其面向智能手機的 SnapdragonSoC 的增強版本。這是解決特定市場細分市場的可行策略,但不足以與來自 Apple、AMD 和 Intel 的產品競爭。憑借其用于 PC 的下一代 Snapdragon,該公司將從頭開始提供專為 PC 設計的 SoC。高通表示, Nuvia CPU 內核將針對個人計算機工作負載量身定制。
GPU方面,考慮到蘋果M1系列已經內嵌了性能強大的GPU,因此高通也計劃構建全面的集成 GPU 。這個可能比構建高性能 CPU 內核更具挑戰性。高通的 Adreno 團隊包括來自 ATI Technologies 和 AMD 的大量工程師,他們在構建高端獨立圖形處理器方面擁有豐富的經驗。然而,這些 GPU 往往體積大且耗電,因此 SoC 開發人員必須提出解決方案,在性能、芯片尺寸和功耗之間取得平衡。例如,Apple 的 M1 Max 有一個集成 GPU,其性能有時類似于 Nvidia 的移動 GeForce RTX 3060。雖然我們在一些測試中,我們發現性能接近桌面 3060 的一半,但這也是一個很好的結果了,特別是對于集成解決方案。

高通的消息基本上是說,隨著即將推出的 Snapdragon幾代產品,它將分叉其移動和 PC SoC 開發,以提供盡可能最好的硬件。該公司仍然強調,Nuvia 微架構將適時擴展到移動、汽車和數據中心,因此在某個時候 Nuvia 的技術可以用于智能手機,但目前的計劃是構建一個高性能的客戶端 PC SoC,它將擊敗或者至少挑戰 Apple、AMD 和 Intel 的產品。

高通公司在其 2021 年投資者日峰會上表示,高通公司預計將于明年 8 月為配備 Nuvia 通用 CPU 內核的筆記本電腦提供其下一代 SnapdragonSoC 的首批樣品,并于 2023 年進行商業發布。它還沒有表明芯片將使用什么工藝節點,但 5nm 級設計似乎很有可能。
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